Слоны: подборка очень интересных фактов и заблуждений об этих животных

10 смотр.

Слоны: подборка очень интересных фактов и заблуждений об этих животных

«Эй, вы, там, наверху, не топочите, как слоны», — пела Алла Борисовна Пугачева. Пела неоднократно и даже не подозревала, что если бы действительно наверху танцевали слоны, то она могла бы спокойно спать, и ей не пришлось бы подниматься, чтобы убедить танцующих в том, что «делу время, а потехе — час».

В это трудно поверить, но слоны при их росте и весе передвигаются совершенно бесшумно. Через самую густую чащу эти великаны пробираются тихо, как лесной дух, не сломав при этом ни одной веточки, конечно, кроме тех случаев, когда они этими веточками хотят пообедать. Так что часто употребляющиеся выражения типа «идет, как слон» или «неуклюжий, как слон в посудной лавке» ошибочны, и если бы слоны могли нас понимать, то им, наверное, было бы очень обидно за то, что им приписывают подобную неуклюжесть.

Развенчивает миф о неповоротливости этих животных и следующий пример. Слоны обладают удивительной способностью колоть, например, кокосовые орехи. Наступив на орех ногой, слон так соразмеряет усилие, что лопается только скорлупа, а ядро ореха остается невредимым. Столь же аккуратно они выкапывают батат (сладкий картофель), не повредив при этом тонкой кожицы клубня. Кроме того, слоны — прекрасные пловцы. Они не только свободно и быстро перемещаются в воде, но даже могут заниматься подводным плаванием. Слоны погружаются с головой в воду, а хобот служит им «дыхательной трубкой».

Не менее обидным для слонов является часто употребляющееся выражение «наступил на ногу, как слон», когда пострадавший хочет сказать, что ему отдавили ногу. Дело в том, что слоновьи ноги снабжены мягкими подушечками, и если он наступит на ногу, это не будет неприятнее, чем если бы на ногу поставили мешок с зерном. Впрочем, если у кого-либо возникнет желание проверить этот факт, то сделать это будет непросто. Вот как описывает подобную «проверку» журналист А. Чернов: «Когда мы с Прайсом вошли в помещение со слонами, мощная индийская слониха послушно подбежала к нам на зов, словно собачка. Ногу поднять? Пожалуйста!

Слониха поднимала любую ногу, на которую мы только указывали. Но стоило ей заметить, что я пытаюсь подсунуть ей под ногу свою, она сделалась страшно осторожной и уже не опускала поднятую ногу полностью на землю, держа ее на весу. Никакие уговоры, ни нажимание, ни толкание не помогли: слониха просто не могла понять — чего этим людям от нее надо?..

ЧИТАТЬ:  Самые странные и страшные морские животные

Служитель подозвал к себе крупного африканского слона, но и тот не пожелал мне как следует наступить на ногу. Стеснялся. Так мне и пришлось уйти домой „незатоптанным“, но я утешал себя тем, что пополнил свой запас знаний новым опытом: оказывается, слон не так-то легко соглашается наступить на человека, разве что случайно, но и в таком случае он постарается поскорей отдернуть ногу, прежде чем навалиться на нее всей тяжестью».

Слоны: подборка очень интересных фактов и заблуждений об этих животных

Однако бывает и такое, что наступивший на ногу слон может нанести травму человеку. Это произойдет, если попасть под передние «пальцы» слона, снабженные копытами. А вот если нога человека попадает под мягкую «пятку», то это не будет иметь последствий. Дело в том, что слоновья «пятка» эластично «обтекает» неровности почвы: на попавшую под нее ногу ложится не целиком вес слона, а только небольшая его часть. Кстати, именно благодаря этим четырем мягким «подушкам» походка у великанов поразительно легкая и бесшумная.

Иногда слонов называют толстокожими. Однако в отличие от бегемотов и носорогов они таковыми не являются. Кожа слона нежна, весьма чувствительна и имеет толщину всего 2-3 сантиметра.

Ошибочным является и широко распространенное мнение, что слонята сосут молоко матери хоботом. Они сосут ртом, отводя при этом хобот в сторону.

Заблуждаются и те, кто считает, что бивни слонов — это клыки. На самом деле бивни — это выросшие резцы верхней челюсти, помогающие слону прокладывать путь в зарослях, раскапывать в земле корешки, валить деревья и рыть во время засухи колодцы, а когда надо, то нападать и защищаться.

Слоны: подборка очень интересных фактов и заблуждений об этих животных

Многие думают, что слоны боятся мышей. Объясняется это тем, что мышь может залезть ему в хобот, в результате чего тот задохнется. На самом деле слоны абсолютно не боятся мышей. Часто можно наблюдать мышей, бегающих в стойле слона в зоопарке, при этом он не обращает на них никакого внимания.

Еще один миф, связанный со слонами, — это преувеличенная сила боевых слонов, которых использовали в войнах древности. Вот цитата из книги А. Немировского «Слоны Ганнибала»: «Шагают слоны Ганнибала. Гудит и стонет под их ногами земля. В тяжелой поступи слонов — непреклонность воли полководца и неотвратимость возмездия. Рим должен быть уничтожен. Рим будет раздавлен карфагенскими слонами».

ЧИТАТЬ:  Котенок, который родился в «овечьей шкурке», прославился в Twitter

Но сила боевых слонов оказалась преувеличеной. Обороняющиеся быстро сообразили, что на них бегут животные чрезвычайно пугливые, которые легко могут запаниковать и даже обратиться в бегство сквозь собственные ряды. Эти знания с успехом применили воины Александра Македонского в битве у Гавгамел и римские легионеры, противостоявшие Ганнибалу. Вот отрывок из той же книги Немировского: «Сражение начали слоны. Для них это был первый бой. Огромное скопление людей, ржание коней, крики, звон оружия — все это пугало животных, но они шли, куда их направляли погонщики. Выбежавшие вперед легковооруженные римляне закидали слонов дротиками. Несколько слонов повернуло назад, но остальные продолжали идти вперед, нагнув защищенные медным щитом головы. Вот они уже бегут, но бегут не на римлян, а в проходы между римскими манипулами. Слонов не научили убивать людей, схватывать их хоботами и топтать ногами. Люди причинили слонам боль, и слоны бежали от людей. Вот они выбежали на открытую равнину, здесь их никто не преследовал, но им не давали покоя впившиеся в тело стрелы и дротики, им мешали привязанные к их спинам башенки и погонщики, сидевшие на шее. Слоны легли на землю и с ревом стали тереться о нее боками. С ловкостью, которой трудно было ожидать от этих на вид неповоротливых животных, они сбрасывали погонщиков.

Это был бунт слонов... Слоны, привыкшие безропотно выполнять волю людей, слоны, которых можно было заставить делать все, что нужно людям, восстали».

Слоны: подборка очень интересных фактов и заблуждений об этих животных

Стоит упомянуть еще одно часто встречающееся заблуждение, связанное со слонами. Оно состоит в том, что мамонты представляются нам гораздо большего размера, чем слоны. Это не совсем так, мамонты не были выше слонов, у них только более длинные и внушительные бивни, длина которых могла достигать пяти метров.

И напоследок интересный факт, прекрасно характеризующий благородных слонов. Недавно выяснилось, что слоны отмечают минутой молчания встречу с костями погибшего товарища. И обязательно уносят с собой косточку — на память.

Другие интересные статьи

10 смотр.

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

8 + 2 =